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L’évolution du salaire minimum à Dubai

Le salaire minimum à Dubaï a connu une évolution majeure depuis sa création en 1981. À l’époque, le salaire minimum était fixé à seulement 3 AED par heure. Aujourd’hui, il est de 4 AED par heure. Entre-temps, un certain nombre de changements et d’ajustements ont été apportés au salaire minimum.

Avant le boom pétrolier (1959-1971) : pas de salaire minimum

En 1959, la première année d’existence de Dubaï, aucun salaire minimum n’était en place. Entre 1959 et 1971, l’émirat de Dubaï a connu un afflux massif de travailleurs étrangers, attirés par les réserves de pétrole récemment découvertes. Le nombre de travailleurs étrangers a été multiplié par dix entre 1959 et 1971, passant de 2 000 à 20 000.

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À cette époque, aucun salaire minimum n’était fixé par le gouvernement. Par conséquent, de nombreux travailleurs étaient payés très peu, souvent en dessous du niveau de subsistance. Cela a entraîné une pauvreté et une exploitation généralisées au sein de la classe ouvrière. La situation s’est quelque peu améliorée lorsque le gouvernement a commencé à fixer un salaire minimum en 1971, mais celui-ci restait relativement bas, à peine 3 AED de l’heure.

Après le boom pétrolier (1971-1981) : le salaire minimum est fixé à 3 AED l’heure.

La découverte de pétrole aux Émirats arabes unis a entraîné une augmentation spectaculaire du coût de la vie. En conséquence, le gouvernement a été contraint de fixer un salaire minimum. Après de longues délibérations, il a décidé de le fixer à 3 AED par heure en 1981.

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Il s’agissait d’une augmentation significative par rapport au salaire minimum précédent de 1,50 AED par heure (environ 0,28 euro), qui était en vigueur depuis 1971. Le nouveau salaire minimum était encore relativement bas par rapport aux autres pays de la région, mais il représentait une nette amélioration par rapport à la situation d’avant 1971. L’introduction du salaire minimum a eu un impact positif sur la vie des travailleurs de Dubaï. Elle a contribué à réduire la pauvreté et l’exploitation, et a donné aux travailleurs un sentiment de sécurité et de dignité.

Toutefois, le nouveau système présentait quelques inconvénients. Le salaire minimum n’a pas suivi le rythme de l’inflation, ce qui signifie que sa valeur a diminué au fil du temps. En outre, les employeurs ont souvent trouvé des moyens de contourner le salaire minimum, par exemple en payant les travailleurs « au noir » ou en les classant comme stagiaires ou apprentis.

Aujourd’hui (1981-présent) : le salaire minimum est passé à 4 AED/heure

Le salaire minimum actuel à Dubaï n’a pas été augmenté depuis 1981, lorsqu’il était fixé à 4 AED/heure (environ 1,09 euro). Et ce, malgré le fait que le coût de la vie ait considérablement augmenté au fil du temps. L’inflation a érodé le pouvoir d’achat du salaire minimum, au point qu’il ne vaut plus qu’environ 2 AED/heure en termes réels.

Des appels à l’augmentation du salaire minimum ont été lancés ces dernières années, mais jusqu’à présent, le gouvernement n’a pas donné suite à ces appels. Cela peut s’expliquer par le fait que le gouvernement ne veut pas mettre trop de pression financière sur les entreprises, qui ont déjà du mal à faire face à la récession économique.

Cependant, certains affirment que l’augmentation du salaire minimum aiderait en fait les entreprises en mettant plus d’argent dans les mains des travailleurs faiblement rémunérés, qui sont susceptibles de le dépenser rapidement et de stimuler l’activité économique.